L'Espagne prête à accueillir le navire de migrants en stand-by au large de Malte

Par Agence France Presse | AFP
Rome - 11-Jun-2018 - 22h02   1141                      
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Des migrants secours par les équipes de l'Aquarius, sur une photographie diffusée par l'ONG SOS Méditerannée, le 9 j SOS MEDITERRANEE/AFP/Karpov
L'Espagne a proposé d'accueillir dans un de ses ports le navire transportant les 629 migrants secourus au large de la Libye, enjeu d'un bras de fer entre Malte et l'Italie, mais le bateau restait

L'Espagne a proposé d'accueillir dans un de ses ports le navire transportant les 629 migrants secourus au large de la Libye, enjeu d'un bras de fer entre Malte et l'Italie, mais le bateau restait toujours lundi soir en stand-by en Méditerranée.

Ce navire, l'Aquarius, qui croisait à quelques dizaines de miles marins au large de Malte lundi soir, a été ravitaillé en nourriture par un bateau de la marine maltaise, a affirmé sur Twitter l'ONG française qui l'affrète, SOS Méditerranée.

De quoi offrir "un repas supplémentaire" mardi aux migrants selon l'ONG, mais pas de quoi faire route vers l'Espagne, distante de quelque 1.300 km - soit au moins quatre jours de voyage, selon des estimations de l'AFP.

Le ministre italien de l'Intérieur et patron de la Ligue, Matteo Salvini, le 3 juin 2018 en Sicile (c) AFP/Archives/Carmelo Lenzo

Mais le nouveau ministre italien de l'Intérieur, Matteo Salvini, également patron de la Ligue (extrême droite), s'est déjà félicité d'avoir eu gain de cause dans sa lutte pour réduire les arrivées de migrants sur ses côtes. "VICTOIRE", a-t-il lancé sur Twitter.

A Madrid, dix jours après son arrivée au pouvoir, le socialiste Pedro Sanchez a, lui, fait valoir qu'il était du devoir de l'Espagne de remplir ses "engagements internationaux en matière de crise humanitaire".

"J'ai donné des instructions pour que l'Espagne accueille le navire Aquarius dans le port de Valence" (est), a-t-il annoncé sur Twitter.

Le sort du navire -- qui transporte notamment sept femmes enceintes, 11 enfants en bas âge et 123 mineurs isolés -- faisait cependant encore l'objet de spéculations lundi soir.

L'Aquarius n'avait toujours pas fait savoir s'il comptait faire route vers l’Espagne, dans l'attente d'un ordre du centre de coordination des secours de Rome.

"L'Aquarius est toujours en stand-by entre Malte et l'Italie. Aucune nouvelle instruction n'a été donnée et aucun port sûr n'a encore été attribué", a assuré sur Twitter SOS Méditerranée, basée à Marseille.

La proposition espagnole "est encourageante, cela montre qu'il y a des Etats sensibles à l'urgence humanitaire", a cependant déclaré à l'AFP Sophie Beau, directrice générale de l'ONG.

- "Pas beaucoup de solidarité" -

A Madrid, le tout nouveau ministre des Affaires étrangères, Josep Borrell, a insisté sur "la nécessité pour les Européens (...) de faire face de manière solidaire et coordonné à un problème qui est celui de tous, et non pas pendant un an celui de la Grèce, l'année suivante celui de l'Italie".

"L'Italie a reçu un flux énorme de migrants et il n'y a pas eu jusqu'à présent beaucoup de solidarité de la part des autres pays européens", a constaté M. Borrell.

L'Espagne a pris sa décision alors que le socialiste Pedro Sanchez vient d'arriver au pouvoir après avoir renversé le 1er juin le conservateur Mariano Rajoy au pouvoir depuis six ans, grâce au vote d'une motion de censure au parlement.

Le Premier ministre maltais, Joseph Muscat, a remercié Madrid et il a fait acheminer des vivres sur le navire.

"L'Aquarius a reçu 950 bouteilles d'eau, 800 paquets de nouilles et des collations", selon SOS Méditerranée Cependant, "les stocks de nourriture ne permettront d'offrir qu'un repas supplémentaire" mardi aux centaines de migrants, a souligné l'ONG.

- Bras de fer -

La petite île méditerranéenne de Malte et l'Italie avaient tous deux décidé de fermer leurs ports à ce bateau.

Matteo Salvini avait fait campagne avant les législatives sur le thème de la fermeture des frontières aux migrants, et prévenu qu'une fois au pouvoir, il ferait tout pour empêcher ces débarquements, particulièrement lorsqu'ils sont le fait des ONG qui patrouillent au large de la Libye.

A la manoeuvre depuis le début de cette crise en Méditerranée -- la première depuis l'arrivée au pouvoir de la Ligue et du Mouvement cinq étoiles (M5S, antisystème) - M. Salvini a prévenu les autres ONG qu'elles seraient traitées de la même manière.

"Sauver des vies est un devoir, transformer l'Italie en un énorme camp de réfugiés, non. L’Italie en a fini de courber l'échine et d'obéir, cette fois IL Y A QUELQU'UN QUI DIT NON", a-t-il assuré sur Twitter.

L'Italie, qui a vu quelque 700.000 migrants débarquer sur ses côtes depuis 2013, a régulièrement accusé les Européens d'avoir détourné la tête et de l'avoir laissée seule face à la crise migratoire.

Un communiqué italien avait enjoint Malte d'accueillir l'Aquarius, ce que la petite île avait refusé dimanche soir.

La Commission européenne avait souhaité lundi un "règlement rapide" de ce bras de fer en Méditerranée, tout comme un porte-parole du gouvernement allemand, qui en avait appelé au devoir "humanitaire" et au sens de la responsabilité de toutes les parties.

Le Haut-commissariat des Nations unies pour les réfugiés s'était montré plus direct en enjoignant Malte et l'Italie à autoriser "immédiatement" le débarquement de ces 629 migrants.



Par Olivier BAUBE à Rome et Laurence BOUTREUX à Madrid | AFP

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Agence France Presse
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