Funérailles de Kofi Annan au Ghana: un homme d'un "optimisme tenace"

Par Agence France Presse | AFP
Accra - 13-Sep-2018   3746
Nane Maria, la veuve de Kofi Annan, lors de la cérémonie de funérailles nationales de l'ancien secrétaire général AFP/Ruth McDowall
Les funérailles nationales de l'ancien secrétaire général de l'ONU, Kofi Annan, homme "d'un optimisme tenace", comme l'a qualifié sa famille pendant la cérémonie, se déroulaient jeudi matin

Les funérailles nationales de l'ancien secrétaire général de l'ONU, Kofi Annan, homme "d'un optimisme tenace", comme l'a qualifié sa famille pendant la cérémonie, se déroulaient jeudi matin dans son pays natal, le Ghana, où se sont rendus de nombreux chefs d'Etat et dirigeants du monde entier.

"Nous avons perdu un frère, un mari, un père, un grand-père et un oncle, un homme aux convictions profondes déterminé à nous inculquer les valeurs d'honnêteté, de justice et de bonté, de la même manière qu'il promouvait la paix et les droits de l'homme dans le monde", a déclaré son frère Kobina.

"C'était un homme d'un optimisme tenace", a approuvé sa fille Amma Annan.

Un portrait de Kofi Annan à l'entrée du Centre international de conférences d'Accra, où se déroulent les funéraill (c) AFP/CRISTINA ALDEHUELA

La cérémonie, sobre et religieuse, se déroule toute la matinée de jeudi au Centre international de conférences d'Accra, et marque la fin de trois jours de deuil national, où Ghanéens et dignitaires ont pu lui rendre un dernier hommage et se recueillir devant son cercueil.

António Guterres, actuel secrétaire général de l'ONU et "ami personnel" de M. Annan, comme il l'a rappelé lors de son discours, a honoré un homme "digne", "courageux" et "moral".

L'ancien secrétaire général des Nations unies Kifi Annan, lors d'une conférence de presse le 29 mars 2009 à New Yor (c) AFP/Archives/Timothy A. CLARY

"Kofi Annan était les Nations Unies et les Nations Unies, c'était lui", a déclaré M. Guterres, devant la veuve de Kofi Annan, la diplomate suédoise Nane Maria Annan, très émue.

- "Plus illustre" de sa génération -

Les célébrations avaient été ouvertes par monseigneur Daniel Sarfo, évêque de Kumasi, ville d'origine de M. Annan.

"Aujourd'hui, une page de l'histoire se tourne au Ghana. Nous rendons grâce à Dieu pour avoir utilisé Kofi Annan pour son oeuvre en faveur de la paix et de l'humanité. Aujourd'hui, il a fini sa mission", a déclaré l'homme d'église avant que l'orchestre national entame une longue série de chants religieux anglicans et de choeurs de musique classique.

Depuis lundi, des posters immenses avec son portrait ont été installés dans Accra pour rappeler que cet enterrement est avant tout "la célébration de la vie" de celui que le président ghanéen avait qualifié d'un des hommes "les plus illustres de sa génération".

Lors de la cérémonie, Nana Akufo-Addo, l'a désigné comme une "icône des temps modernes".

"L'avalanche des réactions que nous avons reçu de partout dans le monde donne la mesure de qui était cet homme: un homme qui a donné sa vie à faire la paix où il y avait des conflits, et à défendre les sans-voix", a ajouté le président ghanéen.

Le cercueil de Kofi Annan, recouvert du drapeau vert, jaune, noir et rouge du Ghana, était présenté devant quelques centaines de personnes, dont, au premier rang, sa famille proche ainsi que le président ghanéen, le président ivoirien Alassane Ouattara et António Guterres.

Tous habillés de noir, trois anciens présidents ghanéens étaient également présents, ainsi que des chefs d'Etat d'Afrique de l'Ouest et des représentants de l'Union Européenne et la princesse Beatrix, ancienne reine des Pays-Bas, qui est une amie proche de la famille Annan.

- Prix Nobel de la Paix -

Ces funérailles seront suivies d'un enterrement privé dans le cimetière militaire de la capitale.

M. Annan, que certains considéraient comme une "rock star diplomatique" dans les cercles diplomatiques internationaux, a dirigé l'ONU de 1997 à 2006 et a été le premier originaire d'Afrique subsaharienne à parvenir à ce poste.

Il est décédé le 18 août à l'âge de 80 ans à son domicile en Suisse, où il a passé la majeur partie de sa vie, après une brève maladie.

Né à Kumasi, deuxième ville du pays et capitale de la région d'Ashanti, M. Annan a consacré quatre décennies de sa vie à l'ONU, où il a eu à affronter notamment les défis des guerres en Afghanistan et en Irak.

Annan a reçu le prix Nobel de la paix, après les attaques du 11 septembre 2001 aux États-Unis, conjointement avec l'ONU.

Après avoir quitté son poste de secrétaire général en 2006, il a continué son travail diplomatique, menant des médiations dans plusieurs conflits, en Birmanie ou au Kenya ou il est intervenu en tant que négociateur et initiateur d'un gouvernement de coalition entre le gouvernement et l'opposition après les violences électorales de 2007.



Par Joel Olatunde AGOI | AFP

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