Cameroun/Vatican – Religion: Le Pape François nomme le Camerounais Jérôme Feudjio évêque aux Etats-Unis d’Amérique

Par Pierre Arnaud NTCHAPDA | Cameroon-Info.Net
YAOUNDE - 04-Mar-2021 - 19h23   7472                      
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Monseigneur Jérôme Feudjio, nouvel évêque catholique de Saint Thomas CS PHOTO/ANDREW BIRAJ
A 66 ans, le natif de Fonakeukeu dans le département de la Menoua (région de l’Ouest) prend la tête du diocèse de Saint Thomas, aux Îles Vierges Américaines. Installé aux Etats-Unis depuis 1980, il exerce son sacerdoce depuis 30 ans

Le sixième évêque catholique de Saint Thomas, dans les Îles Vierges Américaines est un Noir né au Cameroun. Jérôme Feudjio a été nommé par le Pape François le  2 Mars 2021. Le Camerounais succède à l'évêque Herbert Bevard, qui selon le  site Internet local viconsortium.com « a pris sa retraite en raison de problèmes de santé récurrents ». L’on apprend en le lisant que « Feudjio a servi plus de trois décennies dans l'Église catholique, principalement à la cathédrale Saints Pierre et Paul de Saint Thomas ». Depuis septembre 2020, l’intérim à la tête du diocèse était assuré par Monseigneur Wilton Gregory qui assurait les fonctions d'administrateur apostolique.

 A travers le curriculum vitae fourni par la Conférence des évêques catholiques des États-Unis, l’on apprend que Monseigneur Feudjio est né le 30 septembre 1955 à Fonakeukeu, près de la ville universitaire de  Dschang, région de l’Ouest. Il obtient son premier diplôme à l'école catholique St. Albert de Dschang en 1967 puis intègre le  et St. John College of the Christian Brothers of Quebec à Mbanga (région du Littoral). Il y restera de 1968 à 1972 et en sortira nanti d’ un diplôme de comptabilité.

Ayant décidé d’entrer dans les ordres religieux, il rejoint la Congrégation des Pères du Sacré-Cœur (SCJ) en 1972. Feudjio fréquente alors le Séminaire Saints-Apôtres des Pères du Sacré-Cœur à Otelé, Cameroun de 1972-1975 et le Grand Séminaire de Nkolbison à Yaoundé de 1975 à 1979.  En 1980, alors qu’il étudie au noviciat du Sacré-Cœur, Monseigneur Feudjio se rend aux États-Unis où il  rencontre à Washington le père Seán O’Malley. Celui-ci lui propose de  rester à la maison de San Francisco, dirigée par le Centre catholique espagnol de l'archidiocèse de Washington. Le Camerounais étudiera ensuite à l'Oblate College qui faisait alors partie du Washington Theological Consortium, où il termine ses études de philosophie et de théologie pour la prêtrise.

En 1987, Jérôme Feudjio rejoint les Oblats de Marie Immaculée et fait sa profession religieuse temporaire. Il s’inscrit au programme d'administration de la justice de la Southern Illinois University à Carbondale, dans l'Illinois. Il termine son programme d'études supérieures par un stage dans une maison de transition locale qui a aidé d'anciens détenus à se réadapter à la société.

Suite à la nomination de Mgr O'Malley au diocèse de Saint Thomas (1984-1992), Mgr Feudjio a été invité à travailler comme pasteur du campus à l'école Saints Peter & Paul en 1988. Il a été ordonné prêtre du diocèse de Saint Thomas le 29 septembre 1990. En 2002, il a été nommé par le Pape Jean-Paul II aumônier de Sa Sainteté, une reconnaissance qui portait le titre honorifique de Monseigneur. En 2004, Monseigneur Feudjio est retourné à la Southern Illinois University pour poursuivre des études supérieures en administration de la réadaptation à la demande de Mgr George V. Murry, S.J., qui était évêque de Saint Thomas de 1999 à 2007.

Monseigneur Feudjio a été tour à tour vicaire paroissial à la cathédrale Saints Pierre et Paul et à la chapelle Sainte Anne (1990-1997), professeur de français et de religion (1992-1997) et directeur adjoint de l'école Saints Pierre et Paul (1995-1997), agent des finances diocésain (1996-2004), directeur des vocations (1996-2020), administrateur (1997-2000) et recteur (2000-2001) de la cathédrale Saints Pierre et Paul, vicaire pour le clergé et les religieux (depuis 2001). Le père Feudjio a également été chancelier du diocèse de Saint Thomas (2002-2004), curé de la paroisse Holy Family (2004-2008). Il est recteur et vicaire général de la cathédrale Saints Pierre et Paul depuis 2008.

Le ministère pastoral de l’évêque élu Feudjio comprend également des missions telles que consultant diocésain, membre du conseil d’administration des organismes de bienfaisance catholiques, membre du Comité diocésain des finances, modérateur de la curie et vicaire des communications.

Le diocèse de Saint Thomas comprend les îles de Saint Thomas, Sainte-Croix, Saint John et Water Island dans les îles Vierges américaines et compte une population totale de 110 000 habitants, dont 30 000 sont catholiques.

Auteur:
Pierre Arnaud NTCHAPDA
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